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Sols pollués

Journée d’étude, 29 avril 2016, 9h15 à 17h

(illustration by Katie Scott)

Université Libre de Bruxelles, Campus du Solbosch, Salle Henri Janne, 1050 Bruxelles

L’argument

Aujourd’hui, l’agriculture urbaine est une pratique de plus en plus mise en avant par les pouvoirs publics, présentée comme l’étendard d’un mode de vie plus sain et respectueux de la nature au cœur de la ville. Cependant, rares sont les projets qui se développent sur des terres arables ou cultivées depuis des décennies. Le plus souvent, ils se développent sur des terres de remblais à l’histoire mal connue, d’anciennes parcelles industrielles ou artisanales, des abords de chemins de fer… Ils peuvent alors être confrontés aux polluants hérités de ces activités urbaines, accumulés dans les sols.

Face à cette pollution des sols, la question qui se pose relève souvent d’une alternative simple : peut-on, oui ou non, cultiver cette terre polluée ? Les inquiétudes sont normales et partagées par les cultivateurs autant que par les pouvoirs publics. Est-il risqué de consommer des légumes ayant poussé sur un ancien site industriel ? Les réponses institutionnelles et scientifiques à cette inquiétude sont souvent pauvres, simplifiées à l’extrême. Sur base d’un échantillon de sol, on sanctionnera la possibilité ou l’impossibilité de cultiver, en se référant à une échelle standardisée définissant ce qu’est un sol cultivable.

Peut-on complexifier cette échelle unique définissant un sol propre ou impropre à la culture ? Cette journée se penchera sur différentes pistes de pratiques et de réflexions pour tenter d’explorer la question de la pollution des sols en tant que telle. En effet, s’il semble indispensable d’éviter au maximum la pollution des sols qui servent à nous nourrir, il est intéressant également de se pencher sur les manières de définir ce qu’est un sol cultivable.

Tout d’abord, il y a les pratiques de mesures elles-mêmes : comment est définie cette pollution ? Quel est le rapport entre cette pollution et la toxicité des produits qui en sont issus ? Comment ces mesures sont-elles faites et quelles sont leurs limites ? Les sols et leurs productions sont-ils égaux devant les risques liés à ces pollutions ? Existe-t-il d’autres savoirs, plus informels, qui permettent de traiter la question de manière profane ou empirique ?

Force est de constater qu’il n’y a plus de terres « pures », qui n’auraient jamais été travaillées, habitées par des intrants et des pratiques humaines. Les exigences de non-pollution sont toujours relatives à des pratiques, elles-mêmes incluses dans des systèmes sociotechniques. Par exemple, contrairement aux réglementations en vigueur, l’agriculture biologique ou la permaculture considèrent les sols de l’agriculture intensive comme des sols morts et pollués. Il importe alors de savoir comment les exigences d’une pratique peuvent s’imposer (parfois juridiquement) à une autre, bouleversant ainsi le rapport de cette pratique à la terre. La définition des exigences de dépollution des sols doit être comprise de la même manière.

Existe-t-il d’autres pratiques qui permettent de traiter le sol ou d’éviter de produire des aliments pollués ? Certains potagistes n’attendent pas l’autorisation des pouvoirs publics et le label de qualité d’un sol avant de décider de faire pousser des plantes et des aliments dans les espaces délaissés des villes. Ils plantent, se réappropriant des espaces et des problématiques abandonnées. Eux aussi sont confrontés à cette pollution, mais ne renoncent pas pour autant à l’action dans des villes qui ont oublié de chérir leurs propres sols. Comment ces pratiques s’informent et à leur tour transforment les pratiques scientifiques d’étude du sol ?

Les intervenants

Maria Puig de la Bellacasa (University of Leicester)

À certains moments de l’histoire contemporaine des pratiques scientifiques, militantes et culturelles, les sols redeviennent vivants et transforment la perception que nous avons d’eux comme matière inerte. Cette transformation mutuelle réanime des devenirs relationnels et transformatifs entre humains et sols, résistant à l’épuisement du sol conçu comme ressource productiviste, et offre des aperçus furtifs de ce que pourraient être d’autres univers assumant l’interdépendance entre eux. 

Henri Taib et Leonard Nguyen Van Thé (jardiniers urbains et co-créateurs de l’Ecole Spéciale des Espaces Libres (ESEL) à Paris)

Expérimenter la résilience des sols urbains grâce à des méthodes complémentaires : une approche sensible du territoire à travers l’art et les plantes rudérales, et des techniques agricoles via la mise en place de protocoles de reconstruction des sols. Trois sites franciliens seront abordés : la Ferme Rurban (Colombes), la Petite Ceinture (Paris 18), le Jardin d’Ailanthes (Aubervilliers).

https://soundcloud.com/livia-cahn/introduction-journee-sols-leohenri

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crédit foto: Livia Cahn

 Germain Meulemans (Doctorant en anthropologie – Université d’Aberdeen – ULg/FNRS)

Retracer l’émergence d’un intérêt pour les sols des villes en pédologie, et présentation critique du développement, en science des sols, de pratiques de construction de sols, considérées à la fois comme un modèle de recherche et comme une solution potentielle à la disparition des sols fertiles.

Jérémie Duchatelet (Biologiste/Pédologue, résponsable de projets sols et eaux chez SGS, Bruxelles)

Appréhender comment la pédologie, l’hydrogéologie, la toxicologie et la legislation s’appliquent à la mise en place d’un potager. Comment en restreignent-elles l’usage et quels sont les champs d’action possibles?

Programme Journee Sols Pollues

Justice Environnementale : Terrains en lutte

Journée d’étude,  7 décembre 2015 de 9 h à 17 h,
Salle des examens, Université Saint-Louis, 1000 Bruxelles

L’argument

La revendication d’« Environmental Justice » est née aux États-Unis, au sein de luttes qui concernent directement des questions de distribution et de répartition des nuisances environnementales : luttes autour de l’installation, dans des quartiers pauvres, d’usines, de centrales électriques, d’installation routières, voire l’implantation de quartiers résidentiels sur des zones polluées. Le constat initial souligne que les minorités sociales les plus défavorisées (que ce soit pour des raisons ethniques et/ou économiques) sont plus soumises aux pollutions et aux nuisances environnementales que d’autres groupes sociaux. La lutte s’organise pour que ce ne soit pas toujours les mêmes qui subissent les nuisances et se voient privés d’un accès à un environnement sain et à ses avantages. Depuis lors, la préoccupation d’EJ continue à alimenter ces luttes, mais aussi les recherches sur des terrains de plus en plus variés, allant des dégradations directes de l’environnement à la possibilité de bénéficier d’un espace pour cultiver ses propres légumes. Transposé dans le milieu universitaire, mais toujours ancré dans ces luttes, l’Environmental Justice devient un concept inclusif et se complexifie, mettant en relation une grande complexité sociale et une grande complexité environnementale. Il tisse sur des mêmes terrains des questionnements multidisciplinaires liant justice sociale, écologie, agriculture urbaine, accès aux ressources, racisme, etc.

Ce concept-revendication a eu moins de succès et est moins ancré dans des luttes en Europe (et particulièrement dans le monde francophone). Les chercheurs et activistes qui veulent faire vivre les tensions que l’Environmental Justice met en jeu doivent immanquablement recourir à des exemples américains, comme celui de Love Canal. Le risque qui réside dans l’utilisation de ces exemples venus d’« ailleurs » — comme les États-Unis — est de considérer que la situation est alors meilleure « chez nous », un risque de complaisance.

Alors que se négociera l’avenir du Climat dans la COP21, nous souhaitons tenter, lors de cette journée, de faire exister l’Environmental Justice en tension entre ces exemples venus d’ici et d’ailleurs. Quelles histoires, quelles pratiques ou expérimentations radicales raconter pour que l’EJ ne concerne pas toujours un autre continent, et puissent — peut-être — nourrir nos terrains ?

Ces questions seront adressées selon deux modalités. Tout d’abord, nous poserons la question de ce transfert des États-Unis vers l’Europe. Comment le concept s’est-il développé aux USA et comment s’est-il transformé en migrant vers l’Europe ? Comment l’a-t-on traduit, transformé, utilisé ici ?

La seconde modalité mobilisera des histoires et de cas concrets qui mettent en avant et interrogent la pertinence pratique et théorique de l’Environmental Justice pour les luttes et les revendications européennes. Comment faire exister les tensions et les questions que porte l’Environmental Justice en Europe, à partir de récits qui mettent sa pertinence à l’épreuve ?

Les intervenants

Erik Swyngedouw (Professor of Geography, Manchester University)

In the last thirty years, new insights have been generated by the environmental justice and urban political ecology movements, involving both activists and academics. Yet their political performativity remains unresolved. This raises questions about where to go from here?

Hélène Schmutz (Maître de Conférences, Université de Savoie, Chambéry).

L’utilisation du terme « Environmental Justice » dans le combat pour le maintien de la ferme de South Central à Los Angeles (1994-2006) et la circulation du concept entre la société civile et les instances gouvernementales.

Caroline Lejeune (Doctorante Science Politique – Sciences Po Lille)

Les mobilisations de la Zone de l’Union à Roubaix portées par des ouvriers, travailleurs sociaux et écologistes. La transformation ainsi que l’hybridation des revendications, jusque là éloignées d’enjeux écologiques, lorsqu’il s’est agi de se positionner sur ce projet d' »ecoquartier exemplaire ».

Jeanne Pourias (Docteure en agronomie et sciences de l’environnement AgroParisTech)

L’Europe du Sud est-elle un lieu d’émergence pour des luttes EJ? Des initiatives d’agriculture urbaine dans des quartiers délaissés de Séville, aux jardins populaires et collectifs de Paris, pour revisiter la question des inégalités d’accès à l’alimentation et le partage des connaissances.

 Programme Journee Environmental Justice Terrains en Lutte